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La Coctelera

Avances Científicos

- Todo gran avance de la ciencia es el resultado de una nueva audacia de la imaginación.

Categoría: Universo

17 Abril 2014

La receta de las estrellas

NGC 7000: una guardería de estrellas
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La última imagen

Al parecer las estrellas tienen un proceso de formación mucho más sencillo del que se creía. Un equipo internacional de científicos ha desarrollado una técnica para determinar los detalles cruciales en la formación de las estrellas.

Este modelo se basa en la recreación de 16 nubes moleculares en las inmediaciones de la Tierra, a menos de 850 años luz, que ha permitido observar cómo la luz de las estrellas distantes penetra a través de una guardería estelar y el polvo de la nube molecular se atenúa con dicha luz. Gracias a este proceso, los científicos han podido reconstruir la estructura de la nube en 3D y así han logrado averiguar de qué forma está distribuida la materia dentro de la nube molecular.

Con los resultados de esta investigación “se han podido entender fácilmente los ingredientes de esta receta: sólo producen estrellas aquellas regiones en la que la densidad es mayor de aproximadamente 5.000 moléculas por centímetro cúbico, y alrededor de una décima parte del gas de estas regiones colapsa en nuevas estrellas”, afirma Max Planck Jouni Kainulainen, autor principal del estudio.

Así, los científicos han descubierto que las estrellas se forman de un modo mucho más simple de lo que planteaban las teorías y además, este nuevo modelo ofrece a los astrónomos “una nueva herramienta para estimar las tasas a las que las nubes moleculares forman las estrellas, sin ni siquiera ver las nuevas estrellas en las nubes”, finaliza Kainulainen

Visto en:http://www.muyinteresante.es

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11 Marzo 2014

Desvelan cómo explotan las estrellas

Uno de los mayores misterios de la astronomía, cómo las estrellas explotan en explosiones de supernovas, finalmente está siendo desentrañado con la ayuda del Telescopio NuSTAR de la NASA

El observatorio de rayos X de alta energía ha creado el primer mapa de los materiales radiactivos en un remanente de supernova. Los resultados, a partir de un remanente llamado Cassiopeia A (Cas A), revelan como las ondas de choque rasgan estrellas masivas moribundas.

"Las estrellas son bolas esféricas de gas, por lo que se podría pensar que cuando terminan su vida y explotan, esa explosión se vería como una bola uniforme en expansión con gran poder", dijo Fiona Harrison, investigadora principal de NuSTAR en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena. "Nuestros nuevos resultados muestran cómo se distorsiona el corazón de la explosión, o el motor, posiblemente debido a que las regiones interiores, literalmente, se desparraman alrededor antes de detonar".

'Cas A' se creó cuando una estrella masiva explotó como una supernova, dejando un denso cadáver estelar y sus restos expulsados. La luz de la explosión llegó a la Tierra hace unos cientos de años, por lo que estamos viendo el remanente estelar cuando era nueva y joven.

ORO, CALCIO, HIERRO

Las supernovas siembran el universo con muchos elementos, incluyendo el oro de joyería, el calcio de los huesos y el hierro de la sangre. Mientras que las pequeñas estrellas como nuestro Sol mueren con muertes menos violentas, las estrellas con por lo menos ocho veces la masa de nuestro Sol explotan en explosiones de supernovas. Las altas temperaturas y las partículas creadas en la explosión se fusionan para crear elementos más pesados.

NuSTAR es el primer telescopio capaz de producir mapas de elementos radiactivos en remanentes de supernova. En este caso, el elemento es titanio-44, que tiene un núcleo inestable producido en el centro de la estrella en explosión.

El mapa creado por NuSTAR de 'Cas A' muestra el titanio concentrado en grupos en el centro del remanente y señala una posible solución al misterio de cómo la estrella fue destruida. Cuando los investigadores simulan explosiones de supernovas con los ordenadores, como una estrella masiva se muere y se colapsa, la principal onda de choque a menudo se atasca y la estrella no puede estallar.

ENERGÍA

Los últimos hallazgos sugieren que la estrella en explosión se desparrama alrededor, volviendo a energizar la onda de choque estancada y permitiendo a la estrella finalmente desprenderse de sus capas exteriores.

"Con NuSTAR tenemos una nueva herramienta forense para investigar la explosión", dijo el autor principal del estudio, Brian Grefenstette de Caltech. "Anteriormente, era difícil de interpretar lo que estaba sucediendo en Cas A, porque el material que pudimos ver sólo brilla en rayos X cuando se calienta. Ahora que podemos ver el material radioactivo que brilla en rayos X, no importa lo que, estamos consiguiendo una imagen más completa de lo que estaba pasando en el núcleo de la explosión".

El mapa de NuSTAR también arroja dudas sobre otros modelos de explosiones de supernovas, en las que la estrella está girando rápidamente justo antes de morir y lanza chorros estrechos de gas que conducen a la explosión estelar. Aunque las huellas de los chorros se han visto alrededor de Cas A, no se sabía si estaban provocando la explosión.

NuSTAR no vio el titanio, esencialmente la ceniza radiactiva de la explosión, en las regiones estrechas que coinciden con los chorros, por lo que los chorros no eran el detonante explosivo.

"Es por eso que hemos construido NuSTAR", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica de la NASA en Washington. "Para descubrir cosas que nunca conocimos - y no esperábamos conocer - sobre el universo de alta energía".

Los investigadores seguirán investigando el caso de la dramática explosión de 'Cas A'. Siglos después de su muerte marcada en nuestros cielos, este remanente de supernova nos sigue sorprendiendo, destaca la NASA.

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22 Enero 2014

Científicos encuentran agua en polvo interestelar sugiriendo la existencia de vida por todo el cosmos

El Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California ha descubierto agua en las partículas de polvo interplanetarias extraídas de la estratosfera de la Tierra, un hallazgo muy importante porque significa que en el Universo podrían existir formas de vida similares a la nuestra.

Pensar en la posibilidad de que otros planetas tengan presencia de vida inteligente es bastante corriente, el universo es tan grande que no podemos eliminar de un plumazo esta hipótesis, pero poder probar esto es muy complicado y por ello encontrar agua, en cualquiera de sus variantes, supone siempre una noticia de envergadura.

El polvo interestelar está presente en todos los sistemas solares como resultado de muchos procesos, uno de ellos la desintegración de cometas. John Bradley, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California, y sus colegas inspeccionaron la capa externa de las partículas de polvo interplanetarias extraídas de la estratosfera de la Tierra.

Un minucioso estudio empleando un microscopio de ultra alta resolución consiguió revelar pequeñas bolsas de agua atrapadas bajo la superficie. Este polvo está compuesto principalmente de silicatos, que contienen oxígeno, y en su viaje a través del espacio se encuentra con el viento solar, que contiene partículas cargadas con iones de hidrógeno de alta energía expulsados por el Sol. Cuando se encuentran estos dos elementos y chocan, el hidrógeno y el oxígeno se combinan para crear agua. Esto se traduce en que la existencia de agua en polvo interestelar podría permitir la vida, tal y como la entendemos, en otros planetas.

Este descubrimiento es un buen augurio para la existencia de vida en todo el cosmos.

Pero no hay que ser alarmistas, según Hope Ishii de la Universidad de Hawai en Honolulu, uno de los investigadores del estudio, de ninguna manera este estudio sugiere que estas pequeñas partículas de agua puedan ser suficientes para formar, por ejemplo, los océanos de nuestro planeta, que tienen millones de kilómetros cúbicos.

Este hallazgo se une al objetivo de la nave espacial Rosetta de analizar en profundidad el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko y poder ayudar a determinar cual es el origen de la vida en nuestro planeta. Se cree que la introducción de agua fue provocada por el choque de algunos cometas.

Esta reacción ya había sido imitada en los laboratorios pero es la primera vez que se ha encontrado agua en polvo interestelar real. Estos granos contendrían el ingrediente básico para la vida por lo que podría afirmarse que no sería descabellado pensar en vida similar a la nuestra en otros planetas del cosmos.

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21 Enero 2014

Miden las galaxias lejanas con la máxima precisión de la historia

Las mejoras de los equipos técnicos y de los conocimientos científicos hacen que cada vez podamos medir con más precisión todo lo que nos rodea. Y no solo eso, pues según los datos anunciados en el última reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, un grupo internacional de investigadores ha conseguido medir con una precisión del 1% la distancia a galaxias situadas a más de 6.000 millones de años luz de la Tierra. Es decir, con una precisión sin precedentes.

Esta nueva medición mucho más exacta que las anteriores ha sido posible gracias a los datos recopilados a través del Baryons Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS). Para conseguir los datos BOSS ha usado la medida de las ondas periódicas del universo primitivo que permiten conocer la distribución de las galaxias en el universo, las llamadas Oscilaciones Acústicas de Bariones (BAO). Básicamente, como el tamaño original de estas ondas es conocido, se puede obtener su medida actual para cartografiar las galaxias.

Para hacerse una idea de la importancia y la magnitud de esta nueva medición hay que entender qué es el grado de incertidumbre. Toda medida conlleva un grado de incertidumbre que puede ser mayor o menor y que se expresa en forma de porcentaje. Por ejemplo, si mides la distancia de Madrid a Barcelona (unos 650 kilómetros) con un error de 6,5 kilómetros arriba o abajo, la precisión sería del 1%, mientras que si la precisión fuera menor, por ejemplo, del 10%, significaría que podríamos llegar a equivocarnos en la medición hasta en 65 kilómetros.

Como apunta David Schlegel, investigador principal del proyecto y físico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL), "no hay muchas cosas en nuestra vida cotidiana que conozcamos con una precisión del 1%, ahora conozco el tamaño del universo mejor que el de mi casa". De hecho, en astronomía solo algunos cúmulos y unos pocos cientos de estrellas están lo suficientemente cerca para que las distancias medidas tengan esa precisión.

La investigación permite además poner nuevos límites a las propiedades de la ‘energía oscura’, considerada la causante de la expansión acelerada del universo. La luz de las galaxias lejanas se distorsiona debido a la expansión del universo. Gracias a BOSS, analizando la lejanía de estas galaxias, los investigadores están obteniendo nuevas vías para entender la ‘energía oscura’.

En el trabajo presentado en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana han participado investigadores del Instituto de Física Teórica UAM/CSIC.

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16 Enero 2014

Científicos aseguran que en 10 años encontrarán un planeta habitado similar a la Tierra

Los avances tecnológicos permitirán hallar un planeta con vida extraterrestre en tan sólo una década. Se habla de una "búsqueda desesperada".

Los últimos avances tecnológicos permiten a los científicos hacer algunas predicciones. Según los especialistas, para el 2024 sería posible encontrar un planeta similar a la tierra que posea vida extraterrestre.

"La búsqueda de planetas similares a la Tierra, el hallazgo de una 'Tierra 2.0' está muy cerca. Creo que en 10 o 15 años vamos a tener un candidato", explicó Franck Marchis, astrónomo del Instituto SETI.

Estas predicciones hacen referencia a el Gemini Planet Imager, un instrumento que la semana pasada capturó una imagen de un planeta de unos 10 millones de años de edad, ubicado a unos 63 años luz de distancia. El Gemini ha estado en desarrollo durante casi una década, pero esta ha sido su primera imagen.

Gracias a este impresionante aparato, las probabilidades de encontrar un planeta habitable se incrementó 14 veces. "Este es el grial de la astronomía moderna", puntualizó Marchis, agregando que los científicos están desesperadamente tratando de encontrar esos planetas, puesto que "sabemos que existen", finalizó el astrónomo.

Fuente: Nuevo Diario de Santiago del Estero

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3 Enero 2014

Encuentran gases nobles en el espacio

Un estudio publicado recientemente en la revista Science en la que han participado científicos del CSIC acaba de encontrar la primera evidencia de una molécula basada en el argón, un gas noble, en el espacio. El hallazgo ha sido documentado exactamente en la Nebulosa del Cangrejo, en la Constelación de Tauro, a unos 6.500 años luz de la Tierra.

La Nebulosa del Cangrejo tiene un diámetro de unos 11 años luz (alrededor de 700.000 veces la distancia entre la Tierra y el Sol) y se encuentra en la Constelación de Tauro, a unos 6.500 años luz de la Tierra. Esta nebulosa se formó tras la explosión de una supernova y se trata de una estructura filamentosa y difusa muy interesante para los científicos.

Para llegar a la conclusión de que allí existe hidrilo de argón, un ión molecular que contiene este gas noble, los investigadores utilizaron los datos del espectro infrarrojo facilitados por observatorio espacial Heschel. Como explican desde el CSIC, aunque ya se habían detectado átomos o iones de gases nobles, hasta ahora no se había encontrado ninguno de los compuestos moleculares basados en estos átomos gases nobles. Este hecho, tal y como han indicado los propios investigadores, parecía sugerir que estos elementos requieren un mayor tiempo de reacción en el espacio o que no se dan las condiciones para que se formen.

Como explica José Cernicharo, investigador del CSIC en el Centro de Astrobiología según las leyes de la Física y la Química “todos los elementos que conocemos en la Tierra son los mismos que podríamos encontrar en cualquier otra galaxia. Sin embargo, hasta ahora, había una clase de moléculas que no se habían encontrado, que son las que se componen de los llamados gases nobles. Este tipo de moléculas se habían producido en los laboratorios pero no se sabía si en el espacio existían condiciones adecuadas para su formación. Ahora sabemos que sí y este descubrimiento permitirá estudiar mucho más en detalle la interacción de las supernovas con el medio que las rodea”.

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8 Noviembre 2013

La India se lanza a la conquista de Marte


La India, que envió en 2008 su primera sonda lunar, tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada. (Foto: REUTERS / Babu

La India lanzó hoy con éxito una misión a Marte, un proyecto que puede colocar a este país al frente de la carrera espacial en el continente asiático, tras el fracaso de la misión de China al planeta rojo en 2011.

El lanzamiento del cohete que porta el satélite que orbitará Marte se efectuó a las 14.38 hora local (09.08 GMT) desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el sureño estado de Andhra Pradesh.

El evento fue retransmitido por las televisiones locales en medio de una gran expectación y los telespectadores pudieron ver al cohete surcando el cielo y a los científicos aplaudiendo y celebrando el éxito del lanzamiento.

La India se convierte así en el sexto país en tratar de llegar a Marte, una misión que sólo han conseguido con éxito Estados Unidos, Rusia y la Agencia Espacial Europea.

El intento japonés en 2003 y el chino en 2011 se saldaron con fracasos, al igual que 23 de las 40 misiones que han tratado de alcanzar Marte hasta ahora.

"Este es nuestro modesto comienzo en las misiones interplanetarias", dijo a los medios locales un portavoz de La Organización India de Investigación Espacial (ISRO), Deviprasad Karnik.

La modestia de la agencia espacial india contrastaba con la euforia de los medios indios, que subrayaron la posibilidad de que el país supere a China en la carrera por llegar al planeta rojo.

Pero antes la aeronave Mangalyaan -vehículo de Marte-, de mil 350 kilos, se mantendrá en la órbita terrestre hasta el 1 de diciembre cuando comenzará su viaje de 300 días hasta ese planeta, donde está previsto que llegue el 24 de septiembre de 2014 tras recorrer 400 millones de kilómetros.

Una vez en la órbita de Marte, el satélite estudiará la superficie, la topografía y la atmósfera del planeta y se centrará en la búsqueda de metano, uno de los indicativos de la existencia de vida.

La misión tiene un coste de 73 millones de dólares, una décima parte de misiones similares estadounidenses, y ha sido desarrollada a lo largo de 15 meses por mil científicos, según datos del ISRO.

Las críticas al programa espacial indio son comunes en el país en desarrollo y este intento de conquistar Marte no ha sido una excepción.

Para los críticos una nación en la que 400 millones de personas no tienen electricidad y en el que el 40% de los niños sufre desnutrición no debe invertir en misiones espaciales.

Por su parte, los defensores del programa argumentan que tiene beneficios para los habitantes del segundo planeta más poblado del mundo con 1.2010 millones de personas.

"Las críticas a esta misión son pura retórica. Los beneficios sociales y económicos del programa espacial son tangibles", dijo Ajey Lele, analista especializado en el espacio del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa de Nueva Delhi.

Lele puso como ejemplo el reciente ciclón Phailin que en octubre arrasó parte del país asiático y provocó 23 muertes, mientras que en 1999 un fenómeno meteorológico similar causó 10 mil fallecidos.

"Gracias a los satélites se pudo prever la llegada del ciclón y tomar medidas" , defendió el analista.

La India celebró el año pasado medio siglo desde la puesta en marcha de su programa espacial, aunque no efectuó el primer lanzamiento hasta 1975, cuando mediante un cohete ruso envió al espacio el satélite Arybhatta.

Desde entonces ha llevado a cabo más de 100 misiones espaciales y el pasado julio lanzó el primer satélite de un sistema de navegación propio similar al Sistema de Posicionamiento Global estadounidense (GPS) , que entrará en funcionamiento en 2015.

La ISRO, que cuenta con 16 mil científicos y un presupuesto de mil millones de dólares, a través de su brazo comercial pone en órbita también satélites extranjeros desde 1999.

La India, que envió en 2008 su primera sonda lunar, tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada.

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8 Noviembre 2013

La India se lanza a la conquista de Marte


La India, que envió en 2008 su primera sonda lunar, tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada. (Foto: REUTERS / Babu

La India lanzó hoy con éxito una misión a Marte, un proyecto que puede colocar a este país al frente de la carrera espacial en el continente asiático, tras el fracaso de la misión de China al planeta rojo en 2011.

El lanzamiento del cohete que porta el satélite que orbitará Marte se efectuó a las 14.38 hora local (09.08 GMT) desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el sureño estado de Andhra Pradesh.

El evento fue retransmitido por las televisiones locales en medio de una gran expectación y los telespectadores pudieron ver al cohete surcando el cielo y a los científicos aplaudiendo y celebrando el éxito del lanzamiento.

La India se convierte así en el sexto país en tratar de llegar a Marte, una misión que sólo han conseguido con éxito Estados Unidos, Rusia y la Agencia Espacial Europea.

El intento japonés en 2003 y el chino en 2011 se saldaron con fracasos, al igual que 23 de las 40 misiones que han tratado de alcanzar Marte hasta ahora.

"Este es nuestro modesto comienzo en las misiones interplanetarias", dijo a los medios locales un portavoz de La Organización India de Investigación Espacial (ISRO), Deviprasad Karnik.

La modestia de la agencia espacial india contrastaba con la euforia de los medios indios, que subrayaron la posibilidad de que el país supere a China en la carrera por llegar al planeta rojo.

Pero antes la aeronave Mangalyaan -vehículo de Marte-, de mil 350 kilos, se mantendrá en la órbita terrestre hasta el 1 de diciembre cuando comenzará su viaje de 300 días hasta ese planeta, donde está previsto que llegue el 24 de septiembre de 2014 tras recorrer 400 millones de kilómetros.

Una vez en la órbita de Marte, el satélite estudiará la superficie, la topografía y la atmósfera del planeta y se centrará en la búsqueda de metano, uno de los indicativos de la existencia de vida.

La misión tiene un coste de 73 millones de dólares, una décima parte de misiones similares estadounidenses, y ha sido desarrollada a lo largo de 15 meses por mil científicos, según datos del ISRO.

Las críticas al programa espacial indio son comunes en el país en desarrollo y este intento de conquistar Marte no ha sido una excepción.

Para los críticos una nación en la que 400 millones de personas no tienen electricidad y en el que el 40% de los niños sufre desnutrición no debe invertir en misiones espaciales.

Por su parte, los defensores del programa argumentan que tiene beneficios para los habitantes del segundo planeta más poblado del mundo con 1.2010 millones de personas.

"Las críticas a esta misión son pura retórica. Los beneficios sociales y económicos del programa espacial son tangibles", dijo Ajey Lele, analista especializado en el espacio del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa de Nueva Delhi.

Lele puso como ejemplo el reciente ciclón Phailin que en octubre arrasó parte del país asiático y provocó 23 muertes, mientras que en 1999 un fenómeno meteorológico similar causó 10 mil fallecidos.

"Gracias a los satélites se pudo prever la llegada del ciclón y tomar medidas" , defendió el analista.

La India celebró el año pasado medio siglo desde la puesta en marcha de su programa espacial, aunque no efectuó el primer lanzamiento hasta 1975, cuando mediante un cohete ruso envió al espacio el satélite Arybhatta.

Desde entonces ha llevado a cabo más de 100 misiones espaciales y el pasado julio lanzó el primer satélite de un sistema de navegación propio similar al Sistema de Posicionamiento Global estadounidense (GPS) , que entrará en funcionamiento en 2015.

La ISRO, que cuenta con 16 mil científicos y un presupuesto de mil millones de dólares, a través de su brazo comercial pone en órbita también satélites extranjeros desde 1999.

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