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Avances Científicos

- Todo gran avance de la ciencia es el resultado de una nueva audacia de la imaginación.

Categoría: Curiosidades

23 Abril 2014

Apadrina a un científico: Investigadores buscan fondos a cambio de tareas domésticas

Científicos que se ofrecen para cocinar, dormir a los niños o limpiar los cristales de casa hasta dejarlos impolutos a cambio de fondos con los que continuar sus investigaciones... Es una exageración, pero miembros del colectivo 'Ciencia con Futuro' denuncian en la campaña 'Apadrina a un científico' que los recortes les están llevando a una situación tan desesperada que podrían darse casos así.

"Investigador pre-doctoral en el campo de la entomología busca financiación para costear su salario, una vez terminada su beca y agotado el paro, y terminar su tesis doctoral sobre el escarabajo pelotero y su importancia en la sucesión ecológica de los bosques mediterráneos, se ofrece a eliminar plagas de cucarachas en hogares de una manera eficaz, ecológica y sostenible, matándolas de un pisotón. ¡Ya no tendrás que sufrir la sensación desagradable de escuchar como crujen al aplastarlas!".

Ésta es una de las alocadas 'ofertas' que aparece en la web 'Apadrina un científico', la página de una campaña con la que el colectivo Ciencia Con Futuro denuncia la precaria situación que vive la investigación en nuestro país. "No son casos reales, pero si seguimos así podemos acabar en eso", denuncia Fernando Baisón, becario de investigación predocotoral en el Departamento de Genética de la Universidad de Sevilla.

Y es que el presupuesto que destina España a la investigación científica es muy inferior a la media europea: apenas un 1,3 del PIB frente al 2,1 de media en la zona euro. Éste se ha visto además mermado en los últimos años a medida que se reducía el PIB y aumentaban los recortes. "Los presupuestos destinados a investigación no se ajustan a los compromisos adquiridos por nuestros gobernantes ni a la demanda de excelencia tantas veces proclamada", denuncian desde el colectivo.

La campaña se inicia este 22 de abril y se usará la etiqueta '#Apadríname' en Twitter.

UN CASO REAL

La idea de poner en marcha esta web parte incluso de un caso real: el de un joven que, sin financiación para costearse la estancia en un Congreso, fue invitado por su ex jefe, un londinense que se hizo cargo de los costes.

Hoy día los 'mecenas' más o menos oficiales son una realidad. Y en pleno auge del crowdfunding (micromecenazgo) surgen iniciativas dedicadas específicamente al ámbito científico. Es el caso de iLoveScience, donde ya se han logrado financiar proyectos como el Rodrigo Barderas sobre el Alzhéimer y la detección precoz de síntomas de su desarrollo.

No obstante, Baisón puntualiza que esta fórmula tiene muchas limitaciones y no se puede plantear como una alternativa a la financiación pública: "El dinero que necesita un proyecto de investigación a menudo es demasiado para obtenerlo por esta vía".

Otras veces, aunque sean grandes empresas o sociedades quienes quieran tomar el relevo, las instituciones y el Estado tampoco o ponen fácil. Baisón recuerda a este respecto el caso de Mariano Barbacid y su investigación contra el cáncer: el director del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) buscó en 2011 una fórmula para recabar 50 millones de euros que necesitaba para desarrollar un fármaco contra el cáncer de pulmón a través de una sociedad mercantil en la que participaban empresas privadas. El ministerio de Ciencia, entonces dirigido por Cristina Garmendia, se opuso alegando que en caso de deudas los acreedores podrían dirigirse contra una fundación pública como es el CNIO. "Imagínate que hacemos un crowdfunding, logramos el dinero y luego el Estado dice que no se puede emplear... las mismas instituciones ponen muchos problemas para la investigación privada", reflexiona Baisón.

Con todo, desde Ciencia con Futuro insisten en que "el principal motor de financiación de la ciencia debe ser la inversión pública", entre otros motivos porque "la investigación no puede estar supeditada exclusivamente a los intereses del mercado". Y añaden, "la investigación en Ciencia Básica no siempre puede prometer los beneficios a corto plazo que exigen los inversores, sin embargo es precisamente esta área la que trae consigo los verdaderos avances científicos a largo plazo".

Todo por evitar evitar que lleguen de verdad a producirse situaciones tan esperpénticas como ésta: "Matemático con 20 años de experiencia le alicata el cuarto de baño con motivos geométricos a cambio de que le deje su PC para hacer unos cálculos". Apadrina a un científico: Investigadores buscan fondos a cambio de tareas domésticas

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9 Julio 2012

Los 10 científicos más excéntricos

Los-10-cientificos-mas-excentricos-8.jpg Al ver tantas escenas e imágenes de ficción sobre científicos locos y sus proyectos disparatados, es posible que te preguntes de dónde viene la inspiración de tales retratos. Basta dar un vistazo a lo largo de la historia de las ciencias para darse cuenta de que hay mucho de realidad.

Por ello, te propongo echar luz sobre el mito del científico loco mediante una lista de los 10 científicos más excéntricos.

Johann Konrad Dippel

Los-10-cientificos-mas-excentricos-3.jpg Dippel nació en Alemania, en 1673, en el castillo de Frankenstein. Fue un alquimista y experto en teología: la versión primitiva de un científico que habría inspirado la célebre novela de Mary Shelley.

Como muchos ocultistas, Dippel se mostraba interesado en encontrar una forma de volver a los muertos a la vida. Se le atribuyen experimentos con cadáveres, lo cual podría dar origen al mito del Dr. Frankenstein.

Stubbins Firth

Los-10-cientificos-mas-excentricos-8.jpeg Este científico norteamericano del siglo XIX no dudó en determinar la manera en que se contagiaba la fiebre amarilla. Llegó al extremo de colocarse gotas de sangre de pacientes infectados en cortes realizados en su propio brazo.

Asimismo, no tuvo reparos en tragar el vómito de los pacientes.

Vladimir Demikhov

Los-10-cientificos-mas-excentricos-4.jpg El doctor Demikov llegó a experimentar con el trasplante de la mitad superior de un perro en otro, creando una especie de perro bicéfalo. Su intención era perfeccionar una técnica operatoria que le permitiera trasplantar corazones en seres humanos.

A pesar del escándalo, sentó un precedente en la cirugías de tórax y en el uso de la técnica del by-pass.

Sergei Brukhonenko

Los-10-cientificos-mas-excentricos-9_0.jpg El experimento más polémico de este científico ruso implicaba mantener con vida la cabeza de un perro, mediante una máquina que sustituía la función del corazón y los pulmones.

Al parecer, la cabeza del animal logró sobrevivir durante algunas horas dando inicio a investigaciones sobre la circulación sanguínea por medios artificiales.

Kevin Warwick

Los-10-cientificos-mas-excentricos-5_0.jpg Warwick es un científico especializado en robótica de la Universidad de Reading. Tal vez lo conozcas por el experimento que logró que un robot funcionara con el cerebro de una rata. Pero este científico logró ir más allá colocándose chips bajo la piel del brazo o en su cerebro para probar que el sistema neuronal de un ser humano es capaz de controlar los movimientos de un robot.

Todo un avance en inteligencia artificial. Es lo que sucede cuando lees a Asimov.

Giovanni Aldini

Los-10-cientificos-mas-excentricos-10_0.jpg Aquí tenemos otro ejemplo de científico loco experimentando con los muertos. Aldini tuvo la idea de utilizar electrodos para estimular el movimiento de cadáveres.

Su experimento más célebre fue realizado en 1803, mostrándole a la gente cómo era capaz de reanimar a un muerto mediante electricidad, en un show de altísimo voltaje.

Andrew Ure

Los-10-cientificos-mas-excentricos-6_0.jpg Al igual que Aldini, este científico escocés utilizaba el cuerpo de un criminal para hacer experimentos con electricidad, logrando movimientos faciales del cadáver. 

Aparentemente, provocó algún infarto entre la audiencia, cuando al aplicar un impulso eléctrico, logró levantar el brazo del criminal muerto y horrorizar a un pobre espectador.

Sidney Gottlieb

Los-10-cientificos-mas-excentricos-11_0.jpg El doctor Gottlieb es el claro caso de un científico absurdo. Además de idear insólitas maneras de asesinar enemigos en plena Guerra Fría, llevó adelante un plan secreto de la CIA que le permitió experimentar con el uso de drogas como el LSD para interrogatorios.

Este curioso método le permitía descubrir infructuosamente a posibles espías y traidores.

Ilya Ivanov

Los-10-cientificos-mas-excentricos-7.jpg A prinicpios del siglo XX intentó demostrar qué tan cerca estamos evolutivamente el hombre y el mono. Para ello, quiso inseminar ineficazmente a un par de chimpancés con esperma humano y a una mujer con esperma de chimpancé.

No logró grandes avances. Pero no me van a negar que no es excéntrico.

Robert White

Los-10-cientificos-mas-excentricos-12.jpg Catalogado como un loco experimento científico, el doctor White decidió trasplantar el cerebro de un mono en otro primate y mantenerlo con vida. Pudo hacerlo por un par de horas.

El experimento, que buscaba ayudar a personas paralíticas, generó mucha polémica entre sus pares, quienes lo tildaron de poco ético e inapropiado.

Ni los más grandes científicos de la historia ni los científicos más célebres. Sin embargo, ¿quién puede negar que son los más locos?

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